【人物故事】波波维奇生涯起点——波波的男孩们(五)

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但事实证明他们一点机会也没有。“堪萨斯的拉拉队的块头都要比我们大,”杜克说。“真是一点没脾气。”来到下半场,波波维奇叫了一个节间暂停,掏出他的战术板,画下了一个他所知的堪萨斯经常喜欢跑出的开后门吊球战术。他看着自己其中的一位球员,约翰-皮特森。“你绝对不能被(掩护)挡开,”李清晰得记得波波维奇那时所说的话。“你得尽全力穿过它。如果你到位了,你得和你防的人一同起跳,尽力争到球。”而在暂停回来的第一个回合,堪萨斯就马上跑出了波波维奇之前所述的战术。皮特森被死死挡在禁区外,他甚至连起跳争球也没机会了,只能眼睁睁看着自己防的家伙把球狠狠砸进篮圈。

在板凳上,Sagehens的队友们竟然歇斯底里地大笑了起来。波波维奇做了他所能做的,但是没有人能阻挡这一球,他只是静静地站在边线,突然嘴角上扬,笑得没心没肺。

波莫纳-皮泽尔毫无悬念地以38-94大败,过后一周的学生报上出现了他们的名字,头条便是:“堪萨斯打碎了Sagehens”。

自那儿往后的几十年里,波波维奇从马刺板凳上布朗的助教,变成了这个球队的总经理,最后他回到板凳成为了现在的他。当时的助教和诸多往年的第三分区球员们都还保持着和他的联系。每当马刺到洛杉矶打客场,他总会为那些(第三分区的)比赛驻足,一起参与到训练。

他为了客场比赛跑遍全国——从盐湖城到奥克兰,从西雅图到明尼阿波利斯。每当比赛之后他走出球队的更衣室,总有那么些人在门口等着他——他曾指教过的球员,曾为他左右手的助教们,甚至一些经理——希望请他吃一顿晚餐。

一些球员说,他会邀请这些友人成批地来到圣安东尼奥并包下他们的衣食住行。他会千里迢迢去异地的医院探望生病的故交。他关心每个人的职业生涯和他们的家庭情况。无论是现在或是过去的朋友向他致信寻求建议时,他总会一丝不苟地为他们回信。

今日,他们之中有的人不再向他敞开心怀。他们在电视上看见了他,站在边线忍受着记者们的狂轰滥炸。那些人知道他的牛脾气,但还是会在他看起来较为和蔼的时候上去套几乎,这时你就可以看到那些包含在他睿智之中的“小心眼”时刻。“我不知道在那样的时候他还算不算伟大的教练,”迪塞萨里斯说。“但我知道我只是在为一些关心我的人打球罢了。那么多年来这也见证了我显然是没错的。”

以当年的情况看来,波波维奇所执教的第三分区球员们并无一人有望拥有名人堂级别的传奇生涯。在前助教凯特西菲卡斯眼里,波波维奇同样如此。还在波莫纳的时候,这位未来的马刺队最高领袖甚至对NBA还了解甚少,他看起来丝毫不具备什么野心。凯特西菲卡斯说:“他对自己的职业生涯漠不关心,但他真的非常非常在乎自己手上的工作。”而后来的某些时候,波波维奇和他的助教们在私下里聊天,这才考虑起了自己的才能。“你懂的,”温布利还记得他当时说过了什么,“我们都在尽自己的力量想要有朝一日也成为一个出现在电视上的教练。稍有不同的是,他们拥有了很好的机会,或是身边出现了成就他们的人。”

波波维奇在堪萨斯的岁月就让他遇到了这样一个人。他和布朗所奏的高山流水早已看不清起始之处,但一个赛季的携手并进又加固了他们之间的纽带。当波波维奇在1987-88赛季重新回到波莫纳,他便开始变得焦躁不安。那位被波波维奇称为第二位父亲的波莫纳院长鲍勃-沃尔科尔,在这位教练从长假归来之后不多时日便与世长辞。波波维奇变成了一个更像是管理员的角色,他那份激励运动员的渴望也大不如前。终于到了1988年的夏天,身边坐着妻子和助教温布利的他在万丈高空中开始谋求新的答案。

他们打开了电视看见这条新闻:马刺队聘请了拉里-布朗成为了主教练。波波维奇的这位良师益友即将登陆到NBA。“你应该给他打电话,”温布利当时这么告诉波波维奇。“看看他是否会把你一起带上。”

但波波马上就拒绝了这个提议。首先,他对这个自己已经安家立业的地方充满不舍,离开他的球员的选项则会给他带来更多的犹豫。但真正横亘在他心间的最大原因在于,他不确定自己是否真达到了那样的水平。温布利说:“他以为拉里-布朗会指着他的脸笑他呢。”

彼时39岁的波波维奇现在已经是光芒万丈的赢家。尽管那时他看起来仍缺少一些让自己变得伟大的自信。温布利开始不留余地地激励他,妻子同样如此。最终他还是妥协了。27年之前这藏宝图一般的第一份合同,为他开启了一条直指五届世界篮球最高荣誉的光荣大道。依旧抱着那份不自信的忐忑,波波维奇拿起了电话。

(完)

(原文:Poppo's Boys/原作者:Jordan Bitter Conn)

(亚瑟/编译)

《波波维奇生涯起点》第一部分:

http://blog.yao7xm.com/archives/2138

《波波维奇生涯起点》第二部分:

http://blog.yao7xm.com/archives/2163

《波波维奇生涯起点》第三部分:

http://blog.yao7xm.com/archives/2285

《波波维奇生涯起点》第四部分:

http://blog.yao7xm.com/archives/2340