【人物故事】波波维奇生涯起点——波波的男孩们(二)

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Poppo's Boys

当时间还停留在1979年的夏天,历史悠久的波莫纳大学已经成为了全国最炙手可热的高等学府。新生代的皮泽尔学院则为嬉皮士们营造了一个非常自由的环境,因此学生们戏称这是一所真正把“自由”摆放到文科学习项目中的学校(自由和文科的英文皆为liberal,这里表双关)。

加州的克莱蒙特校盟在那时也只包含这两个文科学院,再往东,距离它们一个小时的洛杉矶,则紧紧相靠着坐落了其他5所综合性的学院。在过去的20年里,波莫纳学院成功运营起了它们自己的球队。皮泽尔学院创立于1963年,在过后的70年代里,两个学院结合了各自的资源从而产生了一个同时能够代表两方的高校篮球队。在合并之前,波莫纳学院的篮球队就已经无比糟糕,转眼间,他们又有了一些难兄难弟。

鲍勃-沃尔克想要改变这样的情况。他是波莫纳的院长,又是一位曾经为属于全美第三区联盟的伍斯特大学效力的篮球手。和他的同僚们不一样,沃尔克热爱体育。“这是两所规模甚小的精英制学院,”说话的是李-温布利,在后来的很长一段时间里他成为了波波维奇的助理教练,之后他来到了斯沃斯莫尔学院,成为了那里篮球队的教头,“几乎所有教职人员都完全不把篮球教练们当回事,他们用不公平的眼光看待这些人,但鲍勃-沃尔克则不是这样。”

根据圣安东尼奥快报的资料,1979年的夏天,那时身为空军篮球队教练的雷吉-明顿曾接到电话被问道是否有兴趣来执教这支波莫纳-皮泽尔联队。他回绝了邀请并推荐了波波维奇——另一位空军篮球教练。几周之后,波波维奇带着自己一家离开了科罗拉多前往南加利福尼亚。

“在这个球队里,”奥斯古说,“我们拥有着四到五个高中时期的首发球员,但其他的大部分人却远远难以企及那样的水准。”这支球队的建立过程和当年波莫纳创造自己球队的方法如出一辙——选拔测试。教练们把运动力出众的飞禽走兽和那些真正的篮球迷们扔到体育馆里,让他们进行几天的投篮训练。犯错最少的那些人最终获得了把自己称作大学篮球运动员的权利。

他们训练,上阵比赛,然后输掉,就这样周而复始。波波维奇的第一个赛季以2胜22负完结。在他们的“恩泽”下,当时很可能是全美最烂的加州理工海狸队终结了自己的99连败。

但就算波莫纳-皮泽尔联队的灾难还未终止,队员们都知道有些事情已经起了变化。“波波把我们每一场的失利都记在了脑海里,”奥斯古说。“在过去,我们蒙头蒙脑地被打飞,什么事情都没有发生改变,更没有一个人站出来发发声,没有人会被惩罚或是被勒令退队。赢或者输就是实际意义上的——无关紧要。但突然之间,它却变得重要了起来。”

没过多久,胜负变成了很多人都在意的事情。从他踏入这个校园开始执教他的第一支球队起,波波维奇就开始思考第二年的部署了。但无论他使用多么诡谲的进攻战术,画出多么机动性的跑位,Sagehens始终没有办法在没有关键球员上演强势发挥的情况下赢球。到了那年的冬天,他尝试了之前波莫纳的教练们从未做过的事情——招兵买马。

一开始他从套用信函开始下手。波波维奇亲自写好信并寄给了美国最西部近三成地皮上的几乎所有的高中。他说明了自己的身份并表达了需求:他想要的孩子们首先要会打球,其次,他们有一定的愿景来到他的学校。

“这是我所能想象到最没有效率的方法了,”查尔斯-凯特西菲卡斯说,他是波波维奇在波莫纳-皮泽尔任主教练时的助教。在他们用写满诱惑的纸包轰炸了那片地区后,他们整合了一个包含着几百人的名单——这些孩子大多来自些坐落于偏远市镇的名不见经传的院校,他们的才智或许能够达到波莫纳-皮泽尔水准,而他们的球技或许能帮到波波维奇。

但绝大多数的高中教练们都不大靠谱。他们推荐了一些明星级别的选手,平均成绩却只有B,除此之外就是那些连上篮都无法完成的书呆子。波波维奇只能细致地阅读每一封推荐信,包括其中的任何一句评价。他拿着一篮子的问题用电话刨根问底,他想知道每一个人的强壮程度和运动天赋,当然还有他们在班级里的成绩排名。他花了好长时间把名单筛选到了只有数十人,那些作为球员来说不够好或者过于出色的都难免被剔除——有些天赋满满的家伙将揣着斯坦福或加州大学的奖学金开始自己的第一分区赛季。如果球员们有录像资料,他定会看个详尽。如果刚好有人住在附近,他也会亲自探访。但对于其他的人,他只能选择去相信他们的数据和那些陌生人的许诺。终于有一天当这些孩子踏入校园时,波波维奇却从来没有见识过他们之中的一些人是怎么打球的。

“他恪守着每一个阶段的程序,”凯特斯菲卡斯说。没日没夜地沾着信封的开口,打电话询问一切细节,这实在是一分容易让人发牢骚的工作。“后续的工作则更为重要,流程上的任何一环都不能缺失。你可以料到做这项工作时是多么可怖多么低效,但你还是得把它做好,因为别无他法了。”

(未完待续)

(原文:Poppo's Boys/原作者:Jordan Bitter Conn)

(亚瑟/编译)

【人物故事】波波维奇生涯起点——波波的男孩们(一)